Sequentia

Ensemble for Medieval Music. Benjamin Bagby, Director

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Sequentia celebrates its 40th anniversary in March 2017
 
 

Contact

E-mail: info@sequentia.org

Representation
(Europe)

Katja Zimmermann
VCzimmermann@gmx.net

Representation
(exclusive of Europe)

Seth Cooper
Seth Cooper Arts Inc.
4592 Hampton Ave.
Montréal, QC, Canada
www.sethcooperarts.com
sethcooper.arts@gmail.com
Tel: 514-467-5052

In association for
Season 2016-2017 with:

Jon Aaron
Aaron Concert Artists 
220 West 148th St. 4J
New York City 10039, NY / USA
Tel: 212-665-0313
jon@aaronconcert.com

 

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From the Press

Hildegard von Bingen: Celestial Hierarchy

Une sainte en son aureole

‘…Avec sept chanteuses expertes et soudées, Benjamin Bagby évoque la portée liturgique de cette musique…voici la digne apothéose que méritait la seule femme à être devenue, en quelques années, à la fois star planetaire du disque et docteur de l’église.’

David Fiala
DIAPASON (Paris) No. 615, Été 2013 – Diapason D’Or

Hildegard Von Bingen – Celestial Hierarchy

…it is Sequentia’s series of gorgeous CDs that stands as the definitive canon.  Begun more than three decades ago…the personnel has changed completely since the first recordings, but the celestial purity tempered by human warmth remain as exemplary as ever.

Hildegard (1098-1179) was known as The Sibyl of the Rhine…Her scientific work has been superseded, but her music lives outside time: her melodic lines hover, dip and glide like some supernaturally graceful bird, and those vertiginous scoops in pitch, executed to perfection by the seven-voice female choir, never fail to thrill.

Barry Witherden
BBC Music Magazine, September 2013

Hildegard von Bingen: Celestial Hierarchy (Geistliche Gesänge)

...

Historische Aufführungspraxis?

Um den hohen Grad der Komplexität des Hildegardschen Chorals interpretatorisch entfalten zu können, bedarf es hochprofessioneller Stimmen, die bei Sequentia stets zu hören sind. In der vorliegenden CD wirken einige der brillantesten Sängerinnen aus der gegenwärtigen Mittelalter-Szene der Alten Musik mit. Darüber hinaus bedürfen Hildegards Melodien einer rhythmischen Konkretisierung, denn eine solche Mitteilung enthalten die Graphien des Mittelalters nur in grober Andeutung. Hinweise auf eine zeitliche Gestaltung der Töne liefert die textliche Prosodie, obwohl diese im Lateinischen einigermaßen unsicher sein dürfte. Eine unmittelbare melodische Authentizität lässt sich also nicht darstellen. Die einzige Möglichkeit der Annäherung ergibt sich aus einer geradezu meditativen Versenkung in die melodische Überlieferung. Aus ihrer Verinnerlichung ergibt sich der einzig mögliche Zugang zu ihrer konkreten rhythmischen Gestalt. Diesen Weg hat Sequentia über viele Jahre beschritten. Deshalb hat man bei allen CDs das spontane Gefühl, hier die Musik der Hildegard so zu erleben, wie sie sie mit ihren Mitschwestern im Kloster einstudiert hat.   

Sequentia & Hildegard von Bingen

Die Auseinandersetzung des Ensembles Sequentia – das seit seiner Gründung im Jahre 1977 im Kern aus Benjamin Bagby und seiner Frau Barbara Thornton bestand – mit dem Werk der Hildegard begann 1982 mit der Einspielung »Symphoniae«; im gleichen Jahr erschien Sequentias erste Aufnahme des Geistlichen Dramas Hildegrds,  »Ordo virtutum« (Spiel der Tugenden). Diese beiden Einspielungen waren der wesentliche Impuls für eine veritable Hildegard-Renaissance. Etliche Mittelalter-Ensembles wandten sich nun ihrer Musik zu und waren international erfolgreich. Immer wieder erscheinen gegenwärtig Hildegard-CDs, in denen eine Auseinandersetzung mit den Vorgaben von Thornton-Bagby unüberhörbar ist. 1982 begann Sequentia – gestützt auf neuere Erkenntnisse im Hinblick auf die rhythmische Formung der Melodien – mit einer Gesamteinspielung der Werke Hildegards. 1998 stand diese mit der neuen Aufnahme des »Ordo virtutum« kurz vor der Vollendung. Dann starb Barbara Thornton nach kurzer, schwerer Krankheit. Erst nach 15 Jahre hat Benjamin Bagby diese Arbeit nun vollendet. Er blieb der interpretatorischen Grundorientierung der Gesamteinspielung treu: Man vertraut der melodischen Substanz der Gesänge Hildegards. Nur selten werden sie durch instrumentale Improvisation klanglich untermalt. Ebenso behutsam wird improvisierte vokale Mehrstimmigkeit eingesetzt. Im klanglichen Erscheinungsbild vermittelt sich die Richtigkeit dieses interpretatorischen Grundansatzes Ton für Ton – vorausgesetzt man ist auch Hörer bereit, sich ebenso tief in die Musik zu versenken, wie es die Interpreten tun. Die Eindringlichkeit der Hildegard-Interpretation des Ensembles Sequentia erzwingt gleichsam die völlige Konzentration des Hörers. Auch im bloßen Hören scheint sich dann eine gewissen Atemlosigkeit einzustellen, die geradezu »die Sinne benebelt« und den Menschen etwas aus dieser Welt hinauszuführen scheint. Auch in einem völlig anderen Welt- und Lebenskontext scheinen also die musikalischen Intentionen Hildegards zu greifen. Heute kann man sich solche Musik zu einer gewissen Entschleunigung des Zeitempfindens nutzbar machen. Möglicherweise ist gerade dieser Aspekt – und weniger die bloße Historizität der Musik – ein Grund für den großen Erfolg der Hildegard-CDs des Ensembles Sequentia.

Bernhard Morbach
Berlin • Kulturradio am Mittag, 04.07.13

 

Upcoming Concerts

17 March 2017
Basel (CH) Predigerkirche, Freunde Alte Musik
Monks Singing Pagans

25 March – 2 April 2017
Lafayette College, Vassar College, Princeton University, Yale University
Benjamin Bagby Beowulf tour USA

1 April 2017
New York City, Symphony Space
Book release event for ‘The Inquisitor’s Tale’

11 May 2017
Paris, Université de Paris – Sorbonne, Amphithéâtre Richelieu
Beowulf

See full concert schedule

 

News

Hildebrandslied

Benjamin Bagby has recorded the only surviving Old High German epic fragment, the Hildebrandslied (The Song of Hildebrand), for inclusion in an audiobook version of Adam Gidwitz’s new book for children and young adults, The Inquisitor’s Tale, just released by Penguin/Random House. He also recorded harp accompaniments to go with portions of the reading of the story. A release event is being schedule for New York City in early April, 2017.

 

New program given birth at Cambridge University

Following working sessions in 2014-15 with University of Cambridge musicologist Sam Barrett in the USA (Harvard University and Ohio State University) and in Cambridge (Pembroke College), Sequentia was in residence at Cambridge in April for the final rehearsals of the new program 'Monks Singing Pagans'.  An informal video of a rehearsal made by the university became a YouTube sensation, with over 500,000 views. In addition to their rehearsals and working sessions on the songs of Boethius, Sequentia gave a masterclass and the premiere performance of 'Monks Singing Pagans', immediately followed by the US premiere during a residency at Dartmouth College (USA). The week spent at Dartmouth included teaching activities in music history, performance practice, Latin poetry and manuscript studies. Sequentia returned to Cambridge in late June to prepare a special program of the Boethian songs, which was given as part of a symposium on medieval Latin song, with a special concert on 2 July in Pembroke College Chapel.

 

Teaching in Basel and Milano

Benjamin Bagby will be teaching performance courses on medieval song at two music academies this year:

Schola Cantorum Basiliensis (Basel, Switzerland): 31 October to 1 November 2016 and 13-14 March 2017

Scuola Civica di Musica Claudio Abbado (Milano, Italy): 2-3 December 2016 and 16-18 February 2017

 

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